domingo, 25 de mayo de 2008

Mar del Norte

Desde la antiguedad el Mar del Norte se conocía como Oceanum o Mare Germanicum. El nombre actual se cree que surgió desde el punto de vista de las islas Frisias, desde donde quedaba totalmente al norte, y por oposición al mar del Sur. A la larga, el nombre actual se acabó imponiendo, de manera que ya era predominante durante la Edad Moderna.
El mar del Norte es un mar abierto del océano Atlántico, situado entre las costas de Noruega y Dinamarca en el este, las de las islas Británicas al oeste, y las de Alemania, los Países Bajos, Bélgica y Francia al sur. El Skagerrak constituye una especie de bahía al este del mar, la cual lo conecta con el Báltico a través del Kattegat; también está conectado con el Báltico mediante el canal de Kiel. El canal de la Mancha lo conecta al resto del Atlántico por el sur, mientras que por el norte conecta a través del mar de Noruega, que es el nombre que adopta el mar al norte de las islas Shetland.












Tiene una superficie de unos 575.000 km2, una longitud aproximada de 965 km y una anchura máxima de 645 km. Es un mar muy poco profundo, con una profundidad media de 95 metros.














Las mareas son bastante irregulares ya que confluyen en él una corriente proveniente del norte y otra del sur. Hay mucha lluvia y niebla durante todo el año, y del noroeste vienen violentas tormentas que hacen la navegación peligrosa.
Tiene importantes yacimientos de petróleo y gas natural, los cuales se comenzaron a explotar en los años 1970.











Fuente: Elaboración propia. Imagenes extraidas de Google.

Puertos principales y tráfico marítimo en el Mar del Norte.

El tráfico marítimo en el Mar del Norte es muy importante, tanto por el tráfico de mercaderías, por el tráfico de pasajeros, la actividad pesquera y por las conexiones entre los países y sus plataformas petroleras. Esto hace que haya parte de los puertos mas importantes del mundo en las costas del mar. Algunos de los puertos los podemos encontrar a las orillas de ríos a pocos kilómetros de su desembocadura, como claro ejemplo tenemos el puerto de Rotterdam el tercer puerto mas importante del mundo. Otros puertos importantes en ríos navegables que desenbocan en este mar son los de Amberes, Hamburgo y Londres. Estos puertos tienen mucha importancia marítima grácias a su localización y hace que tengan rutas marítimas muy solicitadas. Es tan importante el tráfico marítimo en el Mar de Norte que hace que sea vital para el comercio de Europa Occidental. Como puertos mas importantes podemos destacar el de Calais y Dunkerque en las costas francesas. El puerto de Ostende y Zeebrugge en Bélgica. En las costas de los Países Bajos destacamos los puertos de Flesinga, Rotterdam y Den Helder. Como puertos mas representativos en las costas de Alemania tenemos los de Emden, Wilhelmshaven, Bremerhaven y Cuxhaven. En Dinamarca podemos destacar el puerto de Esjberg. En Noruega tenemos los puertos de Oslo, Kristiansand, Stavanger y Bergen. En las islas de Gran Bretaña encontramos los puertos de Edinburgo en Escocia y los puertos de Sunderland, Kingston upon Hull, Lowestoft, Colchester y Dover en Inglaterra.

Vista del puerto de Dover.

Puerto de Calais.

Vista panorámica del puerto de Oslo.

Imagen del puerto de Rotterdam.










Fuente: Elaboración própia.

Rios que desenbocan en el Mar del Norte

Los principales y mas importantes cursos fluviales que tienen su desenbocadura en el Mar del Norte podríamos decir que son siete. Estos ríos aportan minerales y sedimentos al mar.En los últimos años el aporte de sedimentos ha descendido a causa de las grandes presas que se construyen a lo largo del transcurso de los ríos. Esto provoca que los delatas disminuyan de tamaño. Algunos de los ríos, a causa de la fuerte industrialización y urbanización en la ribera, tienen una gran contaminación del agua. Esto provoca que la temperatura del agua aumente, la muerte de especies marinas y mamíferos que se valen del agua para la supervivencia, la entrada de otras especies aloctonas de la zona, la extinción de algunas especies, etc.
Los ríos que desenboncan en la costa alemana son el Elba en la ciudad de Cuxhaven, el río Rin, el Weser en Bremerhaven y el Ems en la ciudad de Emden. En la costa de los Países Bajos encontramos dos ríos importantes como son el Mosa en en la ciudad de Rotterdam y el Escalda en Fresinga. También en Gran Bretaña encontramos importantes ríos como el Támesis en Southend-on-Sea y el río Trent que acaba formando el Estuario de Humber en Kingston upon Hull.

Vista del río Rin.


Vista del puente Erasmus sobre el río Mosa.

Río Elba al paso por Suiza.

Río Tamesis.











Fuente: Elaboración propia.

sábado, 24 de mayo de 2008

Batrimetría del Mar del Norte





Como podemos ver en la imagen el Mar del Norte es un mar muy poco profundo. La parte del sur es la área con menos profundidad de agua. Tiene una profundidad inferior a los 50 metros. La parte central del mar tiene menos de 100 metros y el norte inferior a 200 metros. Esto da facilidad para la extracción de petróleo y gas natural.

Fuente: Elaboración propia. Imagen extraída de Google.

martes, 20 de mayo de 2008

La pesca


Los flujos de agua del Océano Atlántico y los numerosos ríos que desenbocan en el Mar del Norte crea un óptimo clima para el desarrollo de microorganismos. Estas condiciones óptimas estimulan el desarrollo del plancton, que es la base alimentaria de muchas especies como crustáceos, moluscos y pequeños peces, que a la vez, son el alimento de otros peces y mamíferos de mayor tamaño.

Por consiguiente la Mar del Norte constituye un dominio rico y tiene una gran variedad muy importante de especies. La pesca en la Mar del Norte representa un 5% del total de las capturas totales en todo el mundo. Las actividades de pesca varían fuertemente según los diferentes países que rodean el Mar del Norte.

El país con una pesca mas intensiva en el Mar del Norte es Dinamarca con un 45% de las capturas totales en este mar. Los países que les siguen son Noruega con un 22%, Reino Unido con un 12% y los Países Bajos con un 7%. El país con una menor pesca es Bélgica con tan solo un 1%. Las principales especies que se capturan son el arenque, la caballa, "la plie" y "l'églefin".

La pesca ejerce un impacto ambiental muy considerable sobre todas las cosas del ecosistema. En la superficie del fondo, los biomas desaparecen, las especies son sobre explotadas, los peces pequeños que no pasan la talla legal para su pesca son devueltas al mar, pero son capturados por depredadores que siguen a los barcos de pesca como las algunas aves y algunos mamíferos.

Para evitar la extinción de especies se debe elaborar a nivel europeo mesuras destinadas a proteger las especies contra la sobre pesca y así se puedan volver a desarrollar. Se debería racionalizar las cuotas fijas de cantidades de peces pescados a todos los países europeos.

Fuente: Elaboración propia, traducida de la web www.mumm.ac.be/FR/NorthSea/fishing.php

lunes, 19 de mayo de 2008

Canal de la mancha


El Canal de la Mancha es el brazo de mar del Océano Atlántico que lo comunica con el Mar del Norte, al oeste de Europa, y separa el noroeste de Francia de la isla de Gran Bretaña. El nombre no es más que una mala traducción del francés, ya que La Manche vendría a significar realmente "La Manga", puesto que es la misma palabra que se emplea para designar a la parte de la camisa dentro de la cual se mete el brazo.
Su punto más angosto está en el paso de Calais, donde sólo 34 km de distancia separan Dover y el Cabo Gris-Nez.
En el estrecho, cerca de las costas francesas, existen unas islas, llamadas Islas del Canal, pertenecientes a la Corona Británica. La isla de Ouessant marca el fin occidental del canal. La península de Cotentin destaca dentro del canal.
Formación del Canal
Antes del final de la última edad del hielo, unos 10.000 años atrás, el conjunto de las islas Británicas formaban parte del continente Europeo.
Al retirarse el hielo, se formó un gran lago en la parte sureste del actual Mar del Norte. Un pequeño estrecho comunicó el lago con el Océano Atlántico en la región de Dover y Calais.
Alrededor del 6.500 AdC, una fuerte erosión barrió el trozo para crear definitivamente el canal de la Mancha. Desde entonces la acción de las olas sobre las costas han aumentado la longitud del estrecho. Este mismo efecto continúa hoy en día. Dan lugar en el Canal de La Mancha las mayores mareas del mundo.
Importancia histórica
El Canal siempre ha sido la mejor defensa de Gran Bretaña; le ha permitido intervenir y evitar posibles amenazas en conflictos europeos. Impidió a Napoleón y a Hitler la invasión del país.
Sin embargo, se han sucedido muchas invasiones (o intentos) como la conquista normanda, la Armada Invencible, o el desembarco de Normandía. También han ocurrido muchas batallas navales, como la batalla de Portland, la batalla de La Houge y el encuentro entre el USS Kearsage y el CSS Alabama.
A la vez el canal ha servido como vínculo común cultural y político, desde las sociedades celtas, la cultura del Imperio Romano, la fundación de Bretaña por colonos desde Gran Bretaña hasta el Estado Anglonormando.
El comercio por el canal ha sido otro elemento importante para las sociedades de ambas orillas desde tiempos prehistóricos.

Fuente: http://www.arikah.net/enciclopedia-espanola/Canal_de_la_Mancha

lunes, 14 de abril de 2008

Mareas en el Mar del Norte


CORRIENTES DE MAREA

Las corrientes formadas por la atracción de la Luna y el Sol se llaman corrientes de marea y son grandes masas de agua que se aprecian en las costas, ríos y bahías; tienen un carácter de periodicidad y su dirección depende de la configuración de la costa.Se llama corriente de flujo o entrante, al movimiento de la masa de agua producida por la subida de la marea, que se adentra en la costa. La corriente de reflujo o vaciante es la masa de agua que se desplaza por efecto de la bajada de la marea en dirección al mar.

Corrientes de marea del Mar del Norte: Las corrientes se ven afectadas principalmente por el adelanto o el retraso de las corrientes de marea y aunque la evolución no es constante, es una representación generalizada de la circulación media y éste está sujeta a grandes cambios debido a la influencia de las variaciones de las condiciones meteorológicas.

De forma general, la masa de agua proveniente del Atlántico entra en el Mar del Norte por el este de las islas Shetland, a través del estrecho de Dover y por el Báltico a través del Skagerrak. En general el único flujo de salida se produce a lo largo de una estrecha franja muy cercana al litoral noruego. Básicamente estos movimientos de agua determinan la circulación y sus interacciones producen unos remolinos con giro al contrario de las agujas del reloj.

La entrada de masas de agua procedentes del Atlántico y el Báltico varía con la estación y altera la posición, magnitud y extensión de los mencionados remolinos.

El Libro de Corrientes de Marea (Tidal Stream) referidas a Dover, abarca todos los mares del Reino Unido y Mar del Norte, incluidas las costas de Noruega. En este libro, de grandes dimensiones, constan doce planos relacionados con el momento de la pleamar en Dover, empezando el primero por 6 horas antes de la pleamar en Dover, 5h, 4h,...hasta la pleamar en Dover; luego sigue: 1 hora después de la pleamar en Dover, 2h, 3h, .... hasta 6 horas después de la pleamar en Dover. Cada plano indica la dirección e intensidad de la corriente en cada hora de la marea. La relaciona con la pleamar en Dover porque cuando la marea sube, la corriente afluye hacia Dover, tanto desde el Mar del Norte como desde el Canal de la Mancha. Así sucede que los que navegan desde el norte hacia el Canal de la Mancha y llegan a la altura de Dover coincidiendo con la pleamar, tienen doce horas de corriente a favor; por el contrario, los que llegan a Dover en el momento de la bajamar, tienen doce horas de corriente en contra.

Cuando se navega por estos mares se tiene continuamente el libro de corrientes citado abierto por la página correspondiente a fin de elegir la derrota más propicia para evitar la corriente en contra.

Como podemos observar en la fotografía el mar llega a subir una altura considerable, dejando en su regresión efectos relevantes como las acequias creadas por la gran velocidad de regresión del mar.



Fuente: Elaboración propia a partir de la web www.arikah.net

domingo, 13 de abril de 2008

Barrera de Maeslant

El puerto de Rotterdam, el más activo de Europa, está comunicado con el Mar del Norte a través del canal Niewe Waterweg, ramificación y último tramo del Rio Mosa. A través de dicho canal tiene lugar un intenso tráfico de barcos, aproximadamente uno cada 7 minutos.


La actividad portuaria es la razón de ser de Rotterdam, siendo la salida hacia el Mar del Norte vital para la ciudad, pero en ocasiones, también puede llegar a ser mortal. Por la misma bocana por la que salen los barcos, el mar puede entrar en forma de enormes olas y subida esporádica del nivel, lo cual puede provocar desde destrozos económicos hasta pérdida de vidas humanas.


Dentro de los trabajos del denominado Plan Delta (Deltawerken), se diseñó un proyecto para mantener este canal abierto a la circulación de barcos, pero protegido frente a eventuales marejadas ciclónicas de grandes dimensiones (la previsión de estos fenómenos meteorológicos es de aproximadamente una vez cada 10 años). A este proyecto se le conoce como la Barrera de Maeslant o Maeslantkering.

Energía eólica en el Mar del Norte.


Horns Rev es el primer parque eolico situado en el mar. Horns Rev se localiza en la parte Este del Mar del Norte, a unos 10 Km de la costa de Dinamarca. En total, 80 molinos de 2 MW se pusieron en funcionamiento a partir de 2002. El parque eolico, proporciona energia para 150.500 viviendas.




Fuente: Imágenes extraídas de Google. Elaboración própia a partir de información de la página http://www.hornsrev.dk/index.en.html

Mapa del Mar del Norte


Mapa del Mar del Norte del siglo XX de Justhus Perthes See Atlas (1906).



Fuente: Imagen del See Atlas de Justhus Perthes.

Fotografías:

















Construcción de una plataforma marina de extracción de petróleo en Noruega.








Fuente: Extracción de fotografías de imagenes de Google.

lunes, 7 de abril de 2008

Extracción de petróleo y gas en el Mar del Norte

En el 1959 dos compañías (Shell i ESSO) descubren en los Países Bajos petróleo i gas natural en el país. Hacen grandes estudios y detectan que pueden existir otros yacimientos en el Mar del Norte, es cuando entran en acción los geólogos i llegan a la conclusión que la Mar del Norte fue una fosa tectónica durante el periodo del Jurasico y que en esa zona habían existido extensos bosques frondosos i que con los plegamientos posteriores quedaron enterrados bajo el mar y se produjo un gran yacimiento fósil.

Diversas compañías son las que hacen los descubrimientos de los yacimientos, en el 1965 la BP descubre un nuevo yacimiento al Nordeste de Inglaterra. Un año después Shell descubre uno de los yacimientos mas importantes de gas natural en el Mar del Norte. En el 69 Philips descubre yacimientos de petróleo al Sudoeste del vértice de Noruega (Ekofisk, Valhall, Tor). En el año 1970 se descubren otros grandes yacimientos de petróleo y gas natural como Fosties y Brae i el yacimiento de gas natural Frigg. Desde los años 1960 se extrae gas natural en el Mar del Norte. A partir del 1970-71 a parte de gas natural también se empieza a extraer petróleo. En el 1988 ocurrió un gran accidente en una plataforma oceánica que dejo 167 muertos y grandes problemas ecológicos. En el 1982 se instaló la plataforma marina Magnus la más grande del mundo.

A partir del 1976 se producen 22 millones de TEPs (tonelada equivalente a petróleo). En el1985 se producen 281 millones de TEPs al año. En el 90 se producen 240 millones de TEPs al año, en el 96 se producen 344 millones de TEPs al año i en 2004 se producen 7.5 millones de barriles de petróleo al día, el 10% de la producción mundial i el 10% de gas natural mundial. Los principales yacimientos que encontramos en el Mar del Norte de petróleo son Tor, Ekofisk, Valhall, Troll, Oseberg, Brent Gullfaks y Statfjord en el cuadrante de Noruega, Skjold en el cuadrante de Dinamarca, Riju en el cuadrante de los Países Bajos y Argyll, Fulmar, Auk, Buchan, Montrose, Fosties, Brae, Piper, Beryl, Clair, Ninjan, Hutton, Cormorant, Magnus en el cuadrante del Reino Unido. En cuanto al gas natural los principales yacimientos son Cod, Heimdal, Frigg, Troll en el cuadrante de Noruega, Roar y Tyra en el cuadrante de Dinamarca, K8, L7, L10, K15 i P6 en el cuadrante de los Países Bajos y Leman, Inde, Viking, Esmond, i Rough en el cuadrante del Reino Unido.





Las consecuencias que han provocado esta gran extracción de petróleo en el Mar del Norte han provocado unos grandes cambios a los países que rodean este mar. En estos países hay un gran desarrollo de la industria petroquímica. Tenemos una gran migración pendular desde las ciudades hacia las plataformas. Esto ha provocado grandes desarrollos económicos a los países implicados. El Reino Unido es el segundo productor de petróleo i gas marítimo, las exportaciones de petróleo equivalen al 10/12% de las exportaciones totales, produce el 3% del petróleo mundial i el 4% del gas natural mundial. En Noruega el 50% del valor de las exportaciones son fruto de los yacimientos de petróleo i gas natural. Produce el 4.5% del petróleo mundial i el 3% del gas natural mundial. En estos países se han dado grandes cambios i han tenido un gran impacto ambiental, tanto en movimiento de personas, en el fondo marino, la perdida de flora y fauna y la contaminación de las aguas marinas de la Mar del Norte que afectan a los grandes bancos de peces.

Los yacimientos y descubrimientos son cada vez mas al Norte i esto hace que se trabaje en unas condiciones cada vez mas dificultosas lo cual provoca que haya un gran desarrollo en las infraestructuras tecnológicas y innovaciones en la implantación de plataformas. Esto produce un gran desarrollo tecnológico.
Actualmente el nivel de reserva de petróleo i gas natural es de pocos años, algunos hablan de una decena de años. Europa tendrá que entrar en un análisis de la alternativa de la energía nuclear o atómica, la gran duda para Europa.


















Fuente: Elaboración própia.

domingo, 6 de abril de 2008











Eurotúnel

Se denomina Eurotunnel (Eurotúnel como posible traducción al castellano) al túnel que cruza el Canal de la Mancha, uniendo Francia con Inglaterra. Es una importante infraestructura del transporte internacional. Fue abierto el 6 de mayo de 1994. Su travesía dura aproximadamente 35 minutos entre Calais/Coquelles (Francia) y Folkestone (Reino Unido)

Características técnicas:
Tiene una longitud de 50 km, 39 de ellos submarinos, siendo así el túnel submarino más largo del mundo, con una profundidad media de 40 metros. Está formado por tres galerías:
Dos túneles de 7,6 m de diámetro reservados para el transporte ferroviario, uno de ida y otro de vuelta.
Una galería de servicios de 4,8 m, preparada para la circulación de vehículos eléctricos.
Estas tres galerías están unidas cada 375 metros por otras galerías transversales de auxilio y mantenimiento, que permite que haya una corriente de aire para disminuir la presión, evitando así la propagación del humo en caso de incendio, así como la resistencia aerodinámica al paso de los trenes que circulan a 140 km/h.
Construcción:
La perforadora del Eurotúnel fue la principal herramienta empleada para su construcción. Fue fabricada por Industrias Pesadas Kawasaki, de Japón. Tenía 8,78 m de diámetro y 350 m de longitud, con un peso de 1.000 toneladas.
Sociedad concesionaria:
Fue financiado por sociedades privadas, sin intervención estatal, a cambio de la concesión de su explotación hasta 2052. Un estudio realizado en 1984 por bancos franceses e ingleses consideraba viable el proyecto. El gobierno inglés, dirigido por Margaret Thatcher, se opuso a la financiación pública del proyecto, postura acordada con el gobierno francés en el Tratado de Canterbury.
El coste fue de 16.000 millones de euros. Las dificultades de coordinación entre empresas contratadas y subcontratadas y la dificultad técnica del proyecto, elevó considerablemente los costes.
Eurotunnel es una sociedad privada concesionaria del proyecto. Gestiona el transporte ferroviario, cobrando peaje a las compañías ferroviarias que utilizan el túnel y explotando con sus propios medios el tráfico de camiones y pasajeros. La demanda ha sido menor de lo previsto; sobre una previsión de 30 millones de viajeros y 15 millones de toneladas anuales de mercancías, en 2003 se transportaron 6,8 millones de viajeros y 1,5 millones de toneladas de mercancías.

Fuente: Elaboración própia, a partir de datos de la página del Eurotunnel.


http://www.eurotunnel.pl/informacje_en.php